Jak, kiedy i z kim polecimy na Marsa?

W dniach 9 i 10 maja 2017 odbyła się w Waszyngtonie DC konferencja Humans to Mars 2017. Miałem przyjemność w niej uczestniczyć. Program konferencji opisałem w tejże zapowiedzi. Oto moje podsumowanie ogólnej sytuacji jaką mamy teraz w związku z załogową misją na Marsa.

Najważniejsze następne 10 lat

Żyjemy teraz w ciekawym czasie dla eksploracji kosmosu i ludzkiej w nim obecności. W ciągu nadchodzących 10 lat zostanie podjęte wiele decyzji, które zaważą na kierunkach eksploracji kosmosu na kolejne 50 lat. Dlaczego?

Wynika to przede wszystkim z zakończenia kilku ważnych na przestrzeni ostatnich lat projektów: wahadłowców kosmicznych Space Shuttle (przeszły na emeryturę w 2011 roku) oraz Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (International Space Station – ISS). Zasoby uwolnione po tych projektach można przeznaczyć na nowe przedsięwzięcia.

ISS nadal funkcjonuje i ma się dobrze. Jej życie zostało wydłużone do 2024 roku. Być może zostanie przedłużone jeszcze częściowo do 2028. NASA najchętniej oddała by Stację prywatnym firmom lub przynajmniej wydzierżawiła jej poważną część. Dlaczego? Nadrzędnym długofalowym celem NASA jest Mars, a utrzymanie ISS pożera rocznie ogromne ilości pieniędzy. Szacuje się, że jest to ~1.1 miliardy dolarów rocznie po Amerykańskiej stronie. Ile wydaje na ISS Rosja, Europejska i Japońska Agencja Kosmiczna? Trudno jednoznacznie stwierdzić. Zwrócił na to uwagę szczególnie Buzz Aldrin (którego miałem okazję spotkać osobiście) – drugi człowiek na Księżycu. Stwierdził on ostro, że trzeba zamknąć Stację natychmiast. To się oczywiście nie stanie tak szybko, ale w końcu to nastąpi.

Czytaj dalej Jak, kiedy i z kim polecimy na Marsa?

Nowa generacja skafandrów kosmicznych

Amerykańskie promy kosmiczne przeszły na emeryturę w 2011. Od tego czasu amerykańscy astronauci muszą korzystać z rosyjskich Sojuzów, aby dostać się na Międzynarodową Stację Kosmiczną. To się niedługo zmieni. NASA kończąc program lotów wahadłowców Space Shuttle, wybrała dwie prywatne firmy do zbudowania załogowych pojazdów zdolnych do transportu astronautów na orbitę. Tymi firmami są SpaceX z pojazdem Crew Dragon i Boeing z CST-100 Starliner. Boeing zaprezentował właśnie swoje kombinezony dla astronautów lecących Starlinerem. Skafandry te różnią się znaczenie od tych, do których się przyzwyczailiśmy. Nie tylko kolorem.

Czytaj dalej Nowa generacja skafandrów kosmicznych