Jak, kiedy i z kim polecimy na Marsa?

W dniach 9 i 10 maja 2017 odbyła się w Waszyngtonie DC konferencja Humans to Mars 2017. Miałem przyjemność w niej uczestniczyć. Program konferencji opisałem w tejże zapowiedzi. Oto moje podsumowanie ogólnej sytuacji jaką mamy teraz w związku z załogową misją na Marsa.

Najważniejsze następne 10 lat

Żyjemy teraz w ciekawym czasie dla eksploracji kosmosu i ludzkiej w nim obecności. W ciągu nadchodzących 10 lat zostanie podjęte wiele decyzji, które zaważą na kierunkach eksploracji kosmosu na kolejne 50 lat. Dlaczego?

Wynika to przede wszystkim z zakończenia kilku ważnych na przestrzeni ostatnich lat projektów: wahadłowców kosmicznych Space Shuttle (przeszły na emeryturę w 2011 roku) oraz Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (International Space Station – ISS). Zasoby uwolnione po tych projektach można przeznaczyć na nowe przedsięwzięcia.

ISS nadal funkcjonuje i ma się dobrze. Jej życie zostało wydłużone do 2024 roku. Być może zostanie przedłużone jeszcze częściowo do 2028. NASA najchętniej oddała by Stację prywatnym firmom lub przynajmniej wydzierżawiła jej poważną część. Dlaczego? Nadrzędnym długofalowym celem NASA jest Mars, a utrzymanie ISS pożera rocznie ogromne ilości pieniędzy. Szacuje się, że jest to ~1.1 miliardy dolarów rocznie po Amerykańskiej stronie. Ile wydaje na ISS Rosja, Europejska i Japońska Agencja Kosmiczna? Trudno jednoznacznie stwierdzić. Zwrócił na to uwagę szczególnie Buzz Aldrin (którego miałem okazję spotkać osobiście) – drugi człowiek na Księżycu. Stwierdził on ostro, że trzeba zamknąć Stację natychmiast. To się oczywiście nie stanie tak szybko, ale w końcu to nastąpi.

Czytaj dalej Jak, kiedy i z kim polecimy na Marsa?

Polacy wykonają mechanizm dokujący nowego kosmicznego wahadłowca

SpaceX dostaje wiele czasu antenowego i naszej uwagi. Również na We Need More Space. Ale nie jest to jedyna ciekawa firma kosmiczna. Dlatego warto żyć i śledzić co się dzieje w podboju kosmosu, bo dzieje się bardzo dużo!

Wahadłowiec Dream Chaser od Sierra Nevada Corporation

Mało kto z Was zapewne słyszał o firmie Sierra Nevada Corporation. Ale już niedługo będzie o niej głośno. A to za sprawą jej produktu o pięknej nazwie Dream Chaser. Sierra Nevada ściga bowiem sen wielu miłośników kosmosu i agencji kosmicznych – zbudowanie taniego w eksploatacji kosmicznego wahadłowca. Próbowali najpierw z wersją załogową, ale dopiero wersja cargo zdobyła uznanie NASA i ta przyznała im kontrakt na dostawy ładunku do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) w ramach programu CRS-2. Obok Dream Chasera kontrakt zdobyły również firmy Orbital ATK ze statkiem Cygnus i SpaceX z kapsułą Dragon. Ale to oczywiście Dream Chaser jest pojazdem, który szczególnie przykuwa wzrok. Jest on oczywiście o wiele mniejszy od znanego wszystkim wahadłowca NASA Space Shuttle. Dream Chaser jest wielkości dużego satelity bo musi zmieścić się do osłony ładunku rakiet Atlas V lub Ariane 5. Oto jak będzie wyglądać jego lot do ISS.

Co zbudują Polacy?

Firma SENER Polska jest częścią konsorcjum, które zbuduje mechanizm dokujący Dream Chasera, dzięki któremu będzie on w stanie bezpiecznie zacumować do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Czytaj dalej Polacy wykonają mechanizm dokujący nowego kosmicznego wahadłowca