Jak, kiedy i z kim polecimy na Marsa?

W dniach 9 i 10 maja 2017 odbyła się w Waszyngtonie DC konferencja Humans to Mars 2017. Miałem przyjemność w niej uczestniczyć. Program konferencji opisałem w tejże zapowiedzi. Oto moje podsumowanie ogólnej sytuacji jaką mamy teraz w związku z załogową misją na Marsa.

Najważniejsze następne 10 lat

Żyjemy teraz w ciekawym czasie dla eksploracji kosmosu i ludzkiej w nim obecności. W ciągu nadchodzących 10 lat zostanie podjęte wiele decyzji, które zaważą na kierunkach eksploracji kosmosu na kolejne 50 lat. Dlaczego?

Wynika to przede wszystkim z zakończenia kilku ważnych na przestrzeni ostatnich lat projektów: wahadłowców kosmicznych Space Shuttle (przeszły na emeryturę w 2011 roku) oraz Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (International Space Station – ISS). Zasoby uwolnione po tych projektach można przeznaczyć na nowe przedsięwzięcia.

ISS nadal funkcjonuje i ma się dobrze. Jej życie zostało wydłużone do 2024 roku. Być może zostanie przedłużone jeszcze częściowo do 2028. NASA najchętniej oddała by Stację prywatnym firmom lub przynajmniej wydzierżawiła jej poważną część. Dlaczego? Nadrzędnym długofalowym celem NASA jest Mars, a utrzymanie ISS pożera rocznie ogromne ilości pieniędzy. Szacuje się, że jest to ~1.1 miliardy dolarów rocznie po Amerykańskiej stronie. Ile wydaje na ISS Rosja, Europejska i Japońska Agencja Kosmiczna? Trudno jednoznacznie stwierdzić. Zwrócił na to uwagę szczególnie Buzz Aldrin (którego miałem okazję spotkać osobiście) – drugi człowiek na Księżycu. Stwierdził on ostro, że trzeba zamknąć Stację natychmiast. To się oczywiście nie stanie tak szybko, ale w końcu to nastąpi.

Czytaj dalej Jak, kiedy i z kim polecimy na Marsa?

Moje spotkanie z drugim człowiekiem na Księżycu

Podczas konferencji Humans to Mars jednym z prelegentów miał być Buzz Aldrin – drugi człowiek na Księżycu. Czekałem na jego pojawienie się z oczywistych powodów. Nie spotykasz przecież takiej osoby codziennie.

Buzz Aldrin wkroczył na scenę i pokazał swoją koszulkę – Get Your Ass To Mars – stylizowaną na logo NASA. Jest on od wielu lat niestrudzonym orędownikiem eksploracji Marsa i zrobienia tego lepiej niż to było zrobione z Księżycem, gdzie po prostu postawiliśmy flagi, odcisnęliśmy ślady butów i wróciliśmy. Na Marsa, jak już polecimy, to mamy tam zostać na dobre.

Jego ponad półgodzinna prelekcja dotyczyła pomysłu na system statków, które cyrkulowałyby między Ziemią, Księżycem a Marsem w różnych konfiguracjach. Koncepcja takiego pojazdu dostała nawet już swoją nazwę – Aldrin Cycler. Cały wykład był dość długi i szczerze mówiąc niezbyt porywający. Buzz ma już 87 lat i choć trzyma się bardzo dziarsko, to nie trzyma już tempa dobrego mówcy. Trudno ocenić bez dłuższego wgłębienia się w bardzo techniczne szczegóły, czy jego plany mają sens czy nie. Powiedział za to jedną dość kontrowersyjną, ale prawdziwą i ważną rzecz: jeśli na serio chcemy lecieć na Marsa, to trzeba pozbyć się Międzynarodowej Stacji Kosmicznej jak najszybciej, bo pożera ona rocznie 3,5 mld dolarów!

Warto siedzieć w pierwszym rzędzie

Po swoim wystąpieniu Buzz Aldrin zniknął za kotarą. W trakcie następnej prezentacji przyszedł do pierwszego rzędu, aby posłuchać wystąpień prelegentów i… Usiadł na wolnym miejscu tuż koło mnie… Wow!

Czytaj dalej Moje spotkanie z drugim człowiekiem na Księżycu

SpaceX wyśle ludzi w lot dookoła Księżyca już w 2018 roku!

Firma SpaceX ogłosiła właśnie bardzo zaskakującą wiadomość: wyśle ludzi w podróż dookoła Księżyca już w 2018 roku na pokładzie swojego statku kosmicznego Crew Dragon. Co najbardziej intrygujące, poza tym, że jest to tak bardzo niespodziewana wiadomość, to fakt, że nie polecą tam astronauci NASA a… Jakieś prywatne osoby. Ktoś po prostu zapłacił za przejażdżkę wokół Księżyca!

Co wiemy na pewno?

Ze SpaceX skontaktowały się dwie osoby, aby dokonać lotu wokół Księżyca pod koniec 2018 roku. Osoby te, na razie nie wiadomo kim one są, wpłaciły już nawet znaczącą sumę na poczet przyszłego lotu. Testy medyczne oraz trening mają rozpocząć się w tym roku. Kapsuła Crew Dragon zostanie wyniesiona przez rakietę Falcon Heavy, która swój dziewiczy lot odbędzie tego lata. Dragon nie wejdzie na orbitę Księżyca, tylko go obleci dookoła i wróci.

Czytaj dalej SpaceX wyśle ludzi w lot dookoła Księżyca już w 2018 roku!

Najciekawsze kosmiczne wydarzenia 2016 i prognozy na 2017

Rok 2016 przyniósł nam wiele bardzo ciekawych wydarzeń związanych z eksploracją kosmosu. Rok 2017 zapowiada się równie fascynująco. Poprosiłem kilku pasjonatów podboju kosmosu o wybranie najciekawszych kosmicznych wydarzeń 2016 rok oraz wytypowanie tych najbardziej ekscytujących, które mają mieć miejsce w 2017. Oto nasze opinie.

Mateusz Zaremba – pasjonat kosmosu, który w wieku 16 lat wysłał balon w stratosferę

Jakie były dla Ciebie najciekawsze kosmiczne wydarzenia 2016?

Dla mnie prywatnie, 20 rocznica European Space Camp. Jest to obóz naukowo-rakietowy w Andoya Space Center, w którym miałem przyjemność brać udział. Już od 20 lat na wyspach Lofota w Norwegii kształci się młodych fizyków i inżynierów z całego świata u boku naukowców z tego ośrodka badawczego.

Patrząc na to pytanie w zakresie globalnym, w 2016 rozpoczął się wyścig na Marsa. NASA, SpaceX i kilka innych agencji i firm zadeklarowało się że wyśle ludzi na Marsa. Dodatkowo, widzimy coraz szybszy rozwój technologii kosmicznych (np. lądowanie Falcona 9). Myślę, że ten rok był właśnie początkiem nowego wyścigu kosmicznego, którego motorem jest Czerwona Planeta. W związku z tym najważniejsze wydarzenie to Międzynarodowy Kongres Astronautyczny w Meksyku, gdzie Elon Musk ujawnił swoją wizję kolonii na Marsie.

Na jakie kosmiczne misje lub projekty czekasz z niecierpliwością w 2017 roku?

Jest kilka takich rzeczy, jednak jest coś, co nie daje mi spać po nocach. Liczę na wyjaśnienie i jakiś model działania EmDrive, ponieważ dalej zagadką jest to czy i jak działa.

Poza tym warto w 2017 zwrócić uwagę na Chiny, które w przemyśle kosmicznym rozwijają się bardzo szybko. Tutaj ważnym momentem będzie misja Chang’e, która ma wylądować na księżycu, pobrać próbki i wrócić.

Będąc w temacie Księżyca, być może zobaczymy pierwsze prywatne lądowanie na naszym naturalnym satelicie, w ramach konkursu Google Lunar X Prize.

Już niedługo na łamach We Need More Space przeczytasz obszerny wywiad z Mateuszem Zarembą. Jeśli nie chcesz przegapić tego tekstu, zapisz się na newsletter (link po prawej stronie i na dole tego tekstu).

Czytaj dalej Najciekawsze kosmiczne wydarzenia 2016 i prognozy na 2017